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Glowing stones Yooperlites 美國東岸出現「會發光的石」 $50 美元帶你去找

2018-10-06 (星期六)

所謂三百六十行,行行出狀元,美國一名礦石商人 Erik Rintamaki,多年來對神秘石頭深深著迷,最近他在密西根州的 Lake Superior 湖畔,發現一種前所未見的石頭,這種石頭奇特之處是它會散發出如熔岩般的金橘色流光溢彩,Erik Rintamaki 將這種會發光的石取名 Yooperlites,他自己也因此聲名大噪,還開啟了導覽旅客們尋「金石」的旅遊服務,可謂無本生利。到底 Yooperlites 是甚麼樣的奇珍寶石?今天就帶大家一探究竟。

As reported, recently a new type of rock has been found in Michigan's Upper Peninsula. Dubbed "Yooperlites" by their discoverer Erik Rintamaki, the pebbles look unremarkable in plain daylight, but hold them under an ultraviolet lamp, and they glow orange. Erik now sells boxes of Yooperlites for $32 a pound and gives guided rock-hunting tours around Lake Superior for $50 per person.

現在 Erik Mintamaki 所發現的 Yooperlites 奇異寶石,每磅售價 $32 美元,而寶石尋寶之旅則收取每人 $50 美元的導遊費。關於 Erik 與這寶石的故事,還要從去年說起,去年夏天他在湖畔發現了一顆特殊卵石,猶如熔漿流過地表,從石縫中透出金色光芒。他帶著紫外線黑光燈到發現地點,試圖尋找更多金石,一照之下,只見湖畔遍佈成千上萬顆閃閃發光的石頭,他又驚又喜,想在網上找尋這種石的相關資料,卻一無所獲,這才驚覺自己是第一位發現這石頭的人,他因此自封「岩石界的哥倫布」,並將石頭放上網拍賣。

Rintamaki 稱這些岩石為「Yooperlites」,以紀念居住在 Michigan Upper Peninsula 別稱為「Yooper」的居民。
Rintamaki 稱這些岩石為「Yooperlites」,以紀念居住在 Michigan Upper Peninsula 別稱為「Yooper」的居民。
 日間在賭場工作的 Rinktamaki 看出 Yooperlites 的商機,將石頭按重量出售,還安排導覽團帶遊客到 Lake Superior 的沙灘上撿拾 Yooperlites。
日間在賭場工作的 Rinktamaki 看出 Yooperlites 的商機,將石頭按重量出售,還安排導覽團帶遊客到 Lake Superior 的沙灘上撿拾 Yooperlites。

這驚人發現也引起了科學家的關注,美國的 Michigan State University 與加拿大的 University of Saskatchewan 攜手研究了數月,終於在今年 5 月公開認證這是地球從未發現的岩石,是一種含有螢光方納石的正長岩(syenite clasts containing fluorescent sodalite)。

研究小組認為,Yooperlite 並不是 Michigan 土生土長的,而是來自加拿大安大略省的 Coldwell 鹼性化合物 (Coldwell Alkaline Complex)。這些 Yooperlites 很可能通過大陸冰川向南移動,進入了 Lake Superior。
研究小組認為,Yooperlite 並不是 Michigan 土生土長的,而是來自加拿大安大略省的 Coldwell 鹼性化合物 (Coldwell Alkaline Complex)。這些 Yooperlites 很可能通過大陸冰川向南移動,進入了 Lake Superior。
 Michigan 大學以掃描電子顯微鏡分析,証實了熒光礦物是鈉長石。方鈉石於 1811 年首次在格陵蘭島被發現,在 1891 年加拿大安大略省發現這顆寶石後,它便開始流行起來。這種礦物深藍色,在視覺上與青金石和天青石類似。
Michigan 大學以掃描電子顯微鏡分析,証實了熒光礦物是鈉長石。方鈉石於 1811 年首次在格陵蘭島被發現,在 1891 年加拿大安大略省發現這顆寶石後,它便開始流行起來。這種礦物深藍色,在視覺上與青金石和天青石類似。

這場寶石奇緣似乎也改變了 Erik 的人生軌跡,如今他成了 Yooperlites 尋寶之旅的導遊,參加者都不會空手而回。據他所說,這項導覽服務一推出就大受歡迎,預約已經排到明年。如果 Erik 對石頭僅僅停留於愛好,不加之專研,也許就不會有今天的流光「金石」Yooperlites 尋寶服務。你也有興趣或愛好嗎?若是加以研究,也許你也會像 Erik 一樣,開闢出一番新天地呢。

<圖片來源 Photo source:  Yooperlites facebook>