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Chimpanzee 黑猩猩的家比你的房間乾淨

2018-06-24 (星期日)

整齊清潔,是我們大部份人對居住環境的基本要求。人類的祖先原本住在野外,經歷數千年的變遷,我們從戶外搬到屋內,時間的進化和經驗的累積,再加上對知識和科技的掌握,我們的居住環境一定比野生動物的住處優勝,也會更乾淨,對不?

你錯了。

Our first impression for the nests of chimpanzees must be dirty and stinky with different species of bacteria around. That's actually not the case.  Chimpanzees appear to keep tidier sleeping arrangements than humans do, according to a recent study that evaluated the microbes and arthropods found in the treetop beds that chimpanzees make each night.

(photo from Pixabay)
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為了研究人類搬到室內生活是否真的住在更乾淨的環境裡,一個來自坦尚尼亞(Tanzania)伊薩山谷(Issa Valley)的研究團隊,找了 41 隻黑猩猩,總共 15 個巢穴進行調查。當中,他們使用了真空吸塵器收集了猩猩窩裡的微生物及蜘蛛等昆蟲來做研究。結果發現,在這裡生活的黑猩猩,牠們睡覺的窩竟然比一般人的床墊還來得乾淨!

(photo from Pixabay)
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因為黑猩猩糞便裡的細菌會藏在牠們的毛皮中,研究團隊預期他們會在穴巢內發現大量的糞便細菌和寄生蟲。但硏究團隊發現,黑猩猩的家雖然有大自然中常見的多樣化微生物,但只有 3.5% 的細菌是來自牠們的皮膚、唾液或糞便。反而人類的房間內,就有大概 35% 細菌來自自己。另外還有意外的發現,就是團隊沒有找到節肢動物寄生蟲(arthropod parasites),只找到 4 隻單獨樣本的體外寄生蟲,無論是寄生蟲的數量抑或種類都比預期中少。

(photo from Pixabay)
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為甚麼會這樣呢?研究團隊推測其中一個因素是黑猩猩每天晚上在樹上的窩都是睡前才做成的,也幾乎不會在同樣的窩內睡多過一晚,且牠們上廁所時還會盡可能遠離自己的窩,平日也會自己或互相清潔毛皮,對清潔似乎有一定的要求。

至於為何人類的家會有更多的細菌,這是因為人類的生活模式比樣複雜,接觸的物件多,相互的交流也多,讓微生物和細菌的傳播無遠弗屆,辦公室比其他地方有更多細菌,就是這個原因。

另一個值得留意的地方,是猩猩的家有更多種類的大自然微生物,人類的家卻有更多由自己身體製造出來的細菌,這有可能是造成現代人容易敏感或免疫能力出現問題的原因。

看過以上的研究,我們是否應該重新思考怎樣才算乾淨?在設計房子時,是否應該讓自己的家接觸多些自然環境,就像猩猩巢穴一樣,令家裡得到真正的空氣流通,減少細菌形成呢?