Leaf Sheep 是動物還是植物?海洋「綠色小羊」竟會光合作用 無辜眼神超萌

March 14, 2021, 12:00 am

海水覆蓋了地球超過七成的表面積,住了不少神秘的生物,其中一種名為「葉羊」的海洋生物在網上備受討論,原因是這種奇妙生物的外觀可愛,就像是從童話故事中走出來的一樣,因此也被稱作「海精靈」

There are over 200,000 documented marine species with perhaps two million marine species yet to be documented, and "Leaf Sheep" might be one of the cutest. Known formally as Costasiella Kuroshimae, they were discovered in 1993 off the coast of the Japanese island Kuroshima, land have been found in the waters near Japan, the Philippines, and Indonesia.


為甚麽叫「葉羊」呢?原因就是這種海洋生物身體中間的兩點不但像眼睛,兩隻嗅角也很像羊的角,整體看來就像是被樹葉包圍的羊一樣,所以才會稱作「葉羊」。

「葉羊」的正式學名為「藻類海蛞蝓」(Costasiella Kuroshimae),身長只有短短 5mm,最特別的是,牠們是第一種被科學家發現可以進行光合作用的動物:牠們喜歡吞食海藻,而海藻中的葉綠素能與其體內細胞共存,並產生光合作用。


「葉羊」身上能呈現出如植物般的綠色,和海底顏色相近,從而抵禦捕食者,但也有攝影師拍攝到身體呈現不同顏色的「葉羊」,可能是牠們捕食的海藻略有不同。

「葉羊」擁有「盗食質體」(kleptoplasty),能通過進食海藻而吸收食物中的葉綠素,並將其轉化到體內。而因為體內的葉綠素只需曬曬太陽就能製造養分,所以能較長時間不進食。

「葉羊」的幼年時期,牠們是白色透明的,不過隨著牠們開始進食海藻,便會慢慢地變成綠色,且散發出陽光綠。海藻不僅改變了牠們的顏色,也讓牠們以獨特的方式來生存:只要吃一次海藻,「葉羊」就擁有了光合作用的能力,也就是只要曬曬太陽就能得到生存的養分。

不過,因為葉綠體來自海藻,所以在一段時間過後,「葉羊」必須補充食用海藻,才能繼續進行光合作用來維持生命。這樣特別的生存方式,是不是也很符合「海精靈」這個可愛的名稱呢?

相關文章 Related articles:

Weird flowers 傻眼!讓人以為來自外星的花

Green birdflower「青色蜂鳥」齊聚!大自然的鬼斧神工 神奇蜂鳥花超逼真!

Transparent flower?「濕身」即變透明 可能世上最唯美的花 - 山荷葉花