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為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

2017-12-26 (星期二)

今天是西方傳統的節禮日 Boxing Day,大家都知道名字中的 Boxing 是指裝禮物的箱子而不是拳擊的 boxing,但為甚麼是箱子而不是袋子?為甚麼要送禮?為甚麼聖誕期間收的禮物不能提早打開,非要等到 12 月 26 日才拆?更多關於聖誕節的種種傳統,今天為你詳細介紹。

From expecting Santa to fill our footwear with gifts to eating cake that looks like tree bark, the holidays are filled with traditions - some of which are downright odd, when you stop and think about them. Where did they come from? Wonder no more!

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

1. 掛聖誕襪

雖然沒有明確的記錄指出我們為甚麼會在聖誕節期間掛上襪子,但最合理的推斷,是這是從聖尼古拉斯節前夕(12 月 5 日)這個古老傳統演變出來的。

話說從前在聖尼古拉斯節的翌日,孩子們會在早上醒來時發現他們獻給聖尼古拉斯的禾稈草已經被零食或硬幣所取代。 

另外亦有一個傳說,說一位父親因為無力支付他三個女兒的嫁妝,聖尼古拉斯得知後把金球扔到這家人的煙囪裡,而金球剛好就落入正在火爐旁烘乾的長筒襪子裡。

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

2. 報佳音

走到人家的門外,以節日的歌曲送上祝福,雖然看起來像是一個具有數百年歷史的傳統,但原來最遠都只能追溯到 19 世紀。在此之前,鄰居們會互相拜訪傳達祝福,但卻不一定唱歌。直到維多利亞女王時代,隨著聖誕節變得更商業化,頌歌才開始流行。

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

3. 使用常青樹作聖誕樹

在基督教還沒有普及之前,人們會在冬季以常綠的樹枝來裝飾房屋,因為綠的葉子會提醒大家:植物很快便會再次生長。後來基督教在歐洲盛行,這個傳統就被引進去了。基督徒會用蘋果裝飾常青樹,以代表伊甸園,並在亞當夏娃命名日(The Traditional Name Day of Adam and Eve),即 12 月 24 日當天,稱它為「天堂樹」,漸漸地,佈置和裝飾聖誕樹變成最有聖誕特色的家庭活動。

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

4. 以紅色和綠色作代表色

與許多沒有官方記錄的聖誕傳統一樣,聖誕節的色彩也許根本沒有被硬性規定是紅是綠,但有人認為,綠色可能源於之前所說的基督教常青樹傳統;而紅色則可能來自冬青漿果(holly),其宗教含義與基督的寶血有關。

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5. 「醜陋」聖誕毛衣

為了慶祝充滿歡樂的聖誕節,許多人都會興高采烈地用絲帶、亮片、蝴蝶結來裝飾那極具諷刺性的「老土」針織毛衣。這可能真的要歸功我們加拿大,皆因 2001 年溫哥華是第一個舉辦以「醜陋毛衣」為派對主題的城巿。

真不知說溫哥華人是有眼光還是沒品味...

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

6. 為聖誕老人預備牛奶和曲奇

睡前在桌上放置牛奶和曲奇以慰勞聖誕老人,這舉動可以追溯到古代北歐神話的傳統。據說聖神奧丁有一隻名叫 Sleipnir 的八腳馬。 孩子們會為 Sleipnir 預備零食,希望奧丁會以禮物回饋。這種做法在美國大蕭條期間開始流行起來,當時父母希望藉此教導孩子們,無論在聖誕節收到怎樣的禮物,都要存有感恩的心。

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7. 倒數日曆禮盒

倒數日曆禮盒 Advent Calendar 中的 Advent 是指自 4 世紀以來一直盛行的宗教活動,一個為期 4 週的倒數計時,以準備聖誕節及耶穌第二次降臨。

經過商業化的演變,現在的倒數日曆禮盒標誌著 12 月 1 日至 24 日,每個日子都包含一只糖果或一件小禮物,每過一天便打開一個小門來揭曉。據說這是 20 世紀時,由一個名叫 Gerhard Lang 的人所發明的,他小時候母親曾給他做過一張有 24 張彩色照片的紙板倒數日曆,他以此為靈感而創作了聖誕倒數日曆。

為甚麼是 Boxing Day 而不是 Bagging Day?聖誕傳統大揭秘!

8. 槲寄生下接吻(Kissing under the mistletoe)

槲,粵音 huk6 酷,槲寄生就是 mistletoe,是一種寄生植物。

自古以來,歐洲人因為看到槲寄生即使在寒冬也開花,便把它與生命力和生育拉上關係,並將它浪漫化。從前的風俗,男人能從任何一位站在槲寄生下面的女孩那裡偷取一個吻,如果那女孩拒絕,雙方都注定走霉運。這個傳統在 18 世紀廣受英國僕人的歡迎,繼而迅速傳播給他們所服務的主人。

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9. 互贈聖誕卡

通過郵件來交換節日問候,出奇地是一個非常近期的傳統。第一張正式的聖誕卡片於 1843 年推出,由英國人 JC Horsley 設計,卡上印著一群快樂的人在祝詞,並寫著「祝你聖誕及新年快樂」。第一年推出就廣受歡迎,火速售罄,無它,只因花費幾分錢就能以郵寄替代親自拜會,在節日向朋友及家人打個招呼,節省了大家不少時間和心力。

(Photo from Pixabay)
(Photo from Pixabay)

10. 在 Boxing Day 收取禮物

在西方的封建時代,聖誕節是大家庭聚會的日子,12 月 26 日聖誕過後,莊園主人會把衣料、穀物、用具和派對剩下的食物送給住在園裏的奴隸,每個奴隸家庭都能領到一個載滿物品的大箱子。後來奴隸制度沒落,僱傭架構取而代之,這個傳統就演變成傭人在 12 月 26 日將一個盒子帶到僱主家中,僱主把硬幣放進箱裏,作為特別的年終禮物,類似今日的聖誕節獎金概念。由於傭人用盒子收取獎金或獎品,Boxing Day 收取節日禮物就成為傳統,一直持續至今。現在大部份人會將聖誕期間收到的禮物放在聖誕樹下,在 Boxing Day 當天才全家一起打開,分享獲得禮物和祝福的喜悅。

但當然,現代的 Boxing Day 也是大家對減價貨品重點出擊的購物良機。你呢?面對今年各式各樣的大減價,你有買到心頭好嗎?