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Winter Solstice 是日冬至!為甚麼「冬大過年」?

2017/12/22 (星期五)

冬至是中國人最重要的節氣之一,是一家團圓的大日子,也是僅次於農曆新年的重要節日,但人們經常說「冬大過年」,即「冬至」比新年更重要,何解?

"The Winter Solstice is more important than the New Year"  as the old saying goes. To many Chinese people nowadays, the Winter Solstice is the second most celebrated festival after the Chinese New Year, but in ancient times, it is the most important one of the 24 solar terms.  It is also the turning point of the year, as following this day, the days become longer again with the approach of spring. Nowadays, family will get together to have dinner on that night.  Sweet glutinous balls with peanut or sesame filling may be eaten afterwards because the name of the dessert "Tong Yuan" implies gathering. How are you going to celebrate tonight?  

冬至習俗: 南方人吃湯圓,就是取團圓的意思,紅白湯圓煮在一鍋,則代表陰陽協調,或是說陰陽交泰; 而北方人則吃餛飩,咬開餛飩皮,象徵打破寒冬的包覆,讓陽氣能夠透出來,這個叫做「破陰釋陽」,有點打破渾沌開天闢地的味道。
冬至習俗: 南方人吃湯圓,就是取團圓的意思,紅白湯圓煮在一鍋,則代表陰陽協調,或是說陰陽交泰; 而北方人則吃餛飩,咬開餛飩皮,象徵打破寒冬的包覆,讓陽氣能夠透出來,這個叫做「破陰釋陽」,有點打破渾沌開天闢地的味道。

「冬至」又叫「冬節」、「至日」、「至節」,是中國古代曆法中二十四節氣之一,通常是每年的 12 月 21 日或 22 日。其實冬至的「至」,並非解作冬天將至的意思,而是「至此而已」;古人認為過了此日,「陰氣下藏,陽氣上升」,日照時間開始由最短逐漸增長,故「萬象更新」非始於年初一,亦非由「立春」開始,而是「冬至」。

早於周秦時代,「冬至」曾作為「歲首」,即一年的開始,所以「冬至」可算是古代的新年。至漢朝以「冬至」為「冬節」,當時官府要舉行祝賀儀式,稱為「賀冬」,例行放假。記載東漢歷史的紀傳體史書《後漢書》中有記載:「冬至前後,君子安身靜體,百官絕事,不聽政,擇吉辰而後省事。」宋朝以後,「冬至」更是祭祀祖宗的日子。

團圓飯的食材講究好兆頭,冬至一般要吃雞,寓意吉利;要買魚,寓意年年有餘;另外,也有人喜歡吃火鍋,生菜、豆苗、西洋菜都較熱門。
團圓飯的食材講究好兆頭,冬至一般要吃雞,寓意吉利;要買魚,寓意年年有餘;另外,也有人喜歡吃火鍋,生菜、豆苗、西洋菜都較熱門。

踏入「冬至」,代表離春天已經不遠,在古代,遠遊的人在此時都會回家團聚,一起過冬,故民間便有「冬大過年」的說法。這一天全家人都要聚在一起吃團圓飯,俗稱「做冬」。 聚餐的規格絕不遜於年夜飯,菜式也特別豐富。 時至今日,雖然兩岸三地並沒有把「冬至」定為法定假日,不過打工一族下班後都會心急趕回家,與家人開開心心吃一頓團圓飯。

老闆,我們今天可以早點放工嗎?

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