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Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1)

2012/07/20 (星期五)

童年吃盡珍饈百味

譚太「由你作廚」,於「週六品味圈」節目內播出 ,Sat 9 – 10am AM1470)原名鄭瑛玲,英文名 Bernice,著名烹飪家、家政老師、電台電視節目主持。認識她的人可能都有同感:譚太舉止端莊嫻淑,待人彬彬有禮,應該來自書香世家。

又見她總是笑面迎人,熱情開朗,心想譚太一定是天生好命,事事無憂。

譚太的確來自中上家庭,但她的人生路也和所有人一樣,有著各式各樣的困難和磨鍊。在人生的每個階段,譚太都憑著信念和努力,一步步邁向成功,但她仍謙虛的說:「一切都是靠著神的指引。」

Vancouver's renowned cooking instructor and host, Mrs. Bernice Taam ("Cooking Up to You" aired in the "Lifestyle Reunion" program, Sat 9am on AM1470) has been adding great taste and joy to many people's lives.  With talent, hardwork and perseverance, Mrs. Taam has accomplished success that is both delicious and satisfying.

Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1)

譚太父親是成功商人,經營食品批發,專門供應商船和貨輪的船上食材,每有大船泊岸,船上採買便會來訂購未來數月船員和乘客的糧食所需,營業額非常大。

譚太來自大家庭,在眾多兄弟姊妹中排行第二。就如其他老式的商人家族,譚太家中有工人僕役各司其職,不但有阿嬸負責粗活雜務,更有妹仔照顧少爺小姐。

飲食方面更是從不吝嗇,由於家中經營食材,山珍海味量多價平,所以譚太從小已嚐盡珍饈百味。一日三餐固然有家廚打點,就算是零嘴小吃,也是想吃甚麼就吃甚麼,開個罐頭車輪鮑當零食,就像我們吃魷魚絲般簡單。正因為從小就培養了食之品味,以及對烹調質素的追求,致令譚太在日後學習廚藝時有超乎常人的悟性。

孩童時代的譚太機靈活潑,愛笑愛鬧,是家中的開心果。由於在家有傭人照顧,譚太幾乎十指不沾陽春水,成為家政專家,要從她的美滿良緣說起。

Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1) Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1)

刁蠻媳婦惡家姑

自小嬌生慣養的譚太,很年青便嫁給譚先生並與家姑同住,金枝玉葉即時被貶為勞動階層,要侍奉家姑以及幾位小姑子,過了一段「難為了家嫂」的日子。

譚太夫家是小康之家,守舊樸素,對兒子要娶個摩登又愛玩的千金小姐早已不以為然。

談婚論嫁之際,年輕的準新娘更是直腸直肚得離奇:「結婚時我不穿中式裙褂啦,太老土了。我打算穿自己設計的中西合璧晚裝!」

可以想像,男方家長此時已被這個不知天高地厚的未來家嫂嚇得傻眼,打算過門後要好好「治一治」這個初歸新抱。

於是,斬崩刀大戰扭紋柴,一場婆媳角力在譚家廚房正式展開。

第一回合:婆婆吩咐媳婦煮節瓜湯。望著有毛有刺的硬皮大節瓜,媳婦心虛,輕聲問道:「這個 … 該怎麼煮?」「妳不是吃過節瓜湯嗎?知道怎麼吃,怎會不知道怎麼煮?」硬是不教,有心要挫挫小媳婦的銳氣。結果小媳婦將節瓜連皮帶毛煮,敗!

第二回合:豉油雞。小媳婦將全瓶老抽倒入鍋中,豉油雞頓變勁鹹非洲雞,又敗!(這道令譚太含恨的豉油雞,現在煮來當然毫無難度,譚太還將之改進為豉油王子雞,查閱食譜請按此。)

第三回合:紅豆沙。小媳婦將等量的紅豆和水猛火同煮,不消一會連鍋燒焦,幾乎釀成大火,敗到不能再敗!

連連敗績,小媳婦自尊心受創,晚晚躲在房中哭泣,痛恨自己不懂廚藝。但恥辱正是動力的來源,連番打擊,反而將譚太打造成一代廚神。

Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1) Mrs. Taam 譚太煮出美味人生 (1)

由廚房白癡至一代廚神

自小活潑好動的譚太,對讀書不特別起勁,但天資聰敏,而且不服輸,被看扁了,會發起狠勁苦苦鑽研。

既然要學烹飪,譚太就決定要學大師級手藝。雖然娘家的家廚已是專業水準,譚太依然覺得未夠班,要向道行更高的名廚拜師。

譚太先在專科學校學習家政,學了兩年打好根基。之後再找上海名廚學煮地道上海菜,又請酒店總廚教做酒席菜。名廚的收費固然不菲,十人一班,只一天的課程,每人學費便要五十大元,而當時一般工人的月薪亦只有二三十元。譚太更要負責統籌和招生,找來其他名門姊妹淘組班,皆因人數不夠學費不足,名廚是不屑紆尊降貴來教這班雞手鴨腳的富家小姐的。

越學越起勁,越煮越高深,譚太甚至會專程到香港仔學做手製豆腐,又到元朗百年老店學做蓮蓉月餅和龍鳳禮餅。

跟了五六個師父,剛好星島報業蜆殼公司舉辦第一屆「全港公開婦女烹飪比賽」,有過千人報名,情況哄動。譚太瞞著家中長輩,偷偷以一道做法簡單但賣相漂亮的「蕃茄雞蛋蝦仁炒青豆」參加並晉身決賽,之後又以一道考驗火候的「豉椒雞球」而勇奪亞軍。

連續幾屆,譚太都在這個烹飪比賽中獲獎。由於每次都有電台電視台採訪,其中綠川電台的高層見譚太伶牙俐齒,煮得又講得,便邀請譚太到電台主持烹飪節目。

開辦譚氏家政中心,凡事親力親為
開辦譚氏家政中心,凡事親力親為
 譚太(右)桃李滿門,學生自組「譚太之友」會,現在仍常有聚會
譚太(右)桃李滿門,學生自組「譚太之友」會,現在仍常有聚會

與此同時,譚太亦在電燈公司家政學校循道衛理青年中心擔當烹飪導師,班班例必爆滿。累積了足夠經驗和口碑,譚太便決定自立門戶,開辦「譚氏家政中心」

「譚氏家政中心」位於灣仔集成中心,除烹飪外,亦教授裁剪、插花、髮型設計、儀態和手工藝,學生人數眾多,甚至有星加坡的旅行社組成主題之旅,特別來港跟譚太學習蔬果雕花。

廚神譚太,除了烹飪了得,更是多才多藝,人生閱歷豐富。你可知她曾任時裝模特兒?又曾開設托兒所和地產公司?還有她的家庭,她和譚先生的愛情故事,她和子女兒媳的相處之道,7月27日,我們繼續聽譚太怎樣憑一雙巧手煮出美味人生。